Tying Nuptial Knot With A Bong Bang

The KnotCredit: Us

Tying  the  nuptial  knot  in  India  is  a  grand  social  event.  It  is  an  elaborate  cultural  performance too.  A  marriage  ceremony  is  a  record  of  the  transformation  that  is  ascribed  on  two  souls  and  it  also  signifies  the  acceptance  by  the  society  as  they  enter  into  a  conjugal  life.  Here, in India, which still preserves a significant portion of its feudal traditions, a marriage is just not a matter between two persons but an entire clan. The families of the bride and the bridegroom along with their relatives have to nod their acceptance for the wedding to happen.

India,  being  a  land  of  diversity,  is  known  for  its  array  of  customs  and  rituals  in  different  regions.  A  Hindu  marriage  ceremony  in  West  Bengal  is  very  different  from  that  of  Andhra  Pradesh and many a times religion assimilates with region; hence a Christian, Muslim or Hindu wedding ceremony in Bengal may appear similar in practices but may be in complete divergence with the nuptial ceremony of the respective religions in Kerala.  My  Bengali  lineage  and  the  privilege  of  being  the  witness  of  my  own  marriage  (which would not have been possible without me)  urges  me  to  write  about  the  wedding  performance  from  this  eastern  region  of  the  country.

Like  any  other  cultural  performance,  a  Bengali  matrimonial  ceremony  has  lengthy  and  elaborate  rituals  which  has  social  and  sometimes  political  significance.  They  can  be  categorised  as  pre-wedding  rituals,  main  wedding  rituals  and  post-wedding  rituals.  Marriage  is  also  considered  sacred  and  an  enchanting  act  which  is  why  it  is  performed  amidst  of  Vedic  chants  (in Hindu weddings)  that  renders  it  pious  with  a  belief  of  ensuring  the  maintenance  of  the  sanctity  of  marriage  throughout  the  couple’s  life.  Blowing  of  conch  and  ululation  by  women  are  characteristic  of  a  marriage  in  West  Bengal  and  these  accompany  almost  all  the  rituals  that  comprise  the  wedding,  with  a  purpose  of  drawing  the  attention  of  all  the  invitees  and  it  is  also  a  kind  of  social  declaration  from  the  family  to  the  rest  of  the  society.


Pre-Wedding  Rituals

Pre-wedding  rituals  begins  in  the  day  before  the  marriage  when  the  elders  of  the  family  from  groom’s  side  bless  the  bride  with  gold  ornaments  and  husked  rice mixed  with  Doob  grass,  these  signify  wealth  and  prosperity  in  their  future  life.  Similarly, the  groom  is  also  blessed  by  the  bride’s  family.  This  ritual  is  named  as  Ashirbaad  and  it  symbolises  acceptance  of  the  bride  and  the  groom  in  both  the  families.  In  the  same  day,  the couple-to-be  are  offered  with  a  grand  lunch  in  their  respective  houses  followed  by  jokes  and  sharing  of  lighter  moments  with  relatives,  signifying  a  bachelorette  party.

At  the  dawn  of  the  wedding  day,  the  girl’s  hands  are  adorned  by  a  pair  of  red  and  white  bangles  (Shakha  and  Pola1)  by  seven  married  ladies  and  a  meal  of  curd  and  flaked  rice  is  offered  to  her  which  is supposed  to  be  her  meal  for  the  day.  The  meal  of  curd  and  flaked  rice,  after  which  the  ritual  is  named,  Dodhi  Mongol  also  prevents  the  occurrence  of  any  gastric  problem  because  of  fasting  throughout  the  day.  The  wedding  day  is  a  long,  tiring  day  for  both  the  girl  and  the  guy  and  is  signified  by  a  series  of  rituals  before  the  main  wedding  could  take  place  in  the  evening  or  night  depending  on  the  muhurath2Gaye holudCredit: usAfter  Dodhi  Mongol,  at  around  8  to  9  am  in  the  morning,  the  bride  (kone)  and  the  groom  (bor)  offer  prayers  to  their  ancestors  through  Viddhi 3 or  Naandimukh,  seeking  permission  to  venture  into  a  new  phase  of  life.  The  day  is  also  filled  with  fun  moments  and  a  few  feminine  etiquettes.  During  the  mid-morning  five  married  women  join  hands  and  grind  turmeric  in  a  mortar  and  pestle.  These  women  calls  on  the  bride  or  the  groom  in  the  courtyard  and  surround  her/him  to  apply  the  thick  paste  of  turmeric  which  helps  brightening  up  their  skin  colour  by  the  evening.  The  kids  and  other  unmarried  young  women  of  the  family  are  also  pulled  in  and  the  moment  becomes  a  fun  fair.  During  gaye  holud4  (application  of  turmeric),  the  grooms  relatives  offer  a  set  of  gifts  to  the  bride-to-be  and  her  family  as  a  token  of  acceptance  which  include  the  bride’s  attire  for  Phool  sajja5  and  everything  she  needs  after  marriage,  ranging  from  cosmetics  to  sandals  to  clothes  and  other  essentials.  The  family  members  of  the  bride  are  also  gifted  with  clothes  and  sweets.  GiftsCredit: usAn  essential  part  of  Gaye  Holud  tattva6  (gifts)  is  a  huge  fish  weighing  7  to  10  KG,  which  is  a  must  for  the  groom’s  side  to  gift  to  the  bride’s  family. Before  the  specified  time  of  wedding  and  before  the  guests  start  pouring  in,  kone  is  dressed  in  a  Benarasi  saree  and  a  veil  and  accessorized  with  gold  and  flower  ornaments  to  add  to  her  charm.  Her  forehead  is  tattooed  with  sandalwood  paste.  The  groom  is  also  adorned  with  a  silk  kurta  and  white  dhoti  and  topor  (conical  hat)  with  his  forehead  decorated  with  sandalwood  paste.  The  main  wedding  takes  place  in  the  house  of  the  bride.BrideCredit: us

GroomCredit: us

Hindu Wedding Rituals - Symbolism and Significance
Amazon Price: $28.50 Buy Now
(price as of Nov 21, 2016)

Main Wedding Rituals

The  main  wedding  starts  with  the  arrival  of  Bor  Jatri7,  when  the  groom  along  with  his  family  arrives  at  the  wedding  venue.  Mother  of  the  bride  along  with  other  women  of  the  family  welcomes  the  groom  by  showing  him  the  light  of  a  lamp,  sprinkling  trefoil  and  husked  rice  placed  on  a  bamboo  winnow  or  a  tray  and  the  groom  is  then  served  with  little  sweet  and  a  glass  of  water.  Once  bor  arrives,  the  wedding  ceremony  begins.  The  bride  is  carried  to  Chhadnatola  (the  place  where  wedding  takes  place)  by  her  brothers  (cousins),  in  a  low  wooden  stool,  with  her  face  covered  by  a  beetle  leaf  held  in  her  hands.  Kone  takes  seven  rounds  around  the  standing  groom  in  the  same  way  as  she  was  brought  to  Chhadnatola.  The  ritual  of  Saat  Paak  signifies  that  the  lives  of  the  couple  are  bound  with  each  other  for  next  seven  births.  This  is  followed  by  Shubho  Drishti,  when  the  bride  uncovers  of  her  face  and  both  the  bride  and  the  groom  look  at  each  other.  This  tradition  had  huge  significance  in  earlier  days,  when  the  girl  and  the  guy  were  not  allowed  to  see  each  other  before  marriage  and  looking  at  each  other  in  that  auspicious  moment  of  wedding  (shubho  lagna)  symbolised  enshrinement  of  love  and  bliss  for  entire  life.  Beetle leafCredit: usShubho  Drishti  precedes  the  garland  exchanging  (Mala  Bodol)  where  both  accept  each  other  with  a  gesture  of  mutual  respect.  The  bride  and  the  groom  sit  in  Chhadnatola  and  an  elderly  member  of  the  family  offers  her  to  the  groom  to  accept  her  as  a  part  of  his  life.  Their  hands  are  then  tied  with  a  sacred  thread  amidst  of  recital  of  Vedic  chants.  The  couple,  then  sit  in  front  of  the  sacred  fire  to  exchange  vows  for  each  other’s  wellbeing;  here  the  fire  symbolically  stands  as  the  witness.  The  wedding  rituals  are  significantly  romantic  as  many  times  these  involve  lot  of  cooperation  and  coordination  between  the  wedding partners  which  helps  better  appreciation  of  each  other  (in  case  of  arranged  marriages).  Following  the  chanting  of  Mantras,  the  bride  and  the  groom  hold  each  other  and  walk  seven  steps  together,  each  time  the  girl  touching  a  beetle  leaf  with  her  toes,  signifying  their  cooperation  in  every  walks  of  life  through  the  next  seven  births.  After  Saptapadi,  the  couple  is  declared  to  be  married  according  to  Hindu  Law,  then  they  jointly  offer  prayer  to  the  fire  in  the  form  of  puffed  rice  and  ghee.  Bengali  marriage  involves  long,  time  consuming  rituals,  thus  it  begins  in  the  evening  and  continues  to  the  dawn  of  the  next  day,  it  varies  from  district  to  district  and  also  according  to  the  caste.  VermillionAfter  Kusandika,  offering  prayer  to  the  fire,  the  couple  takes  a  short  break  and  they  are  served  with  food  in  the  same  plate.  The  following  rituals  include  Sindoor  Daan,  which  is  a  patriarchal  ritual  where  the  groom  applies  vermillion  to  the  bride’s  forehead  marking  her  marriage  to  him  and  the  bride  is  offered  a  saree,  Lajja  Bostro,  which  she  has  to  wear  in  the  night  of  Bou  Bhaat.  Once  all  the  rituals  of  main  wedding  are  over,  the  newly  married  couple  are  taken  to  a  room,  where  the  siblings  and  cousins  of  the  newlywed couple  entertain  them  with  performances  like  singing,  dancing,  drama  and  recital  of  poetries.

Post-Wedding  Rituals

The  day  after  the  wedding  marks  the  beginning  of  post-wedding  rituals.  The  girl  of  the  family  has  to  be  sent  with  her newlywed  husband,  and  a  sombre  mood  embraces  the  bride’s  family.  Before  leaving  her  home,  the  bride  offers  Kanakanjali  to  her  mother,  which  signifies  that  she  repays  all  debts  of  love  and  care  associated  with  the  family  as  she  is  going  to  be  the  part  of  a  new  family  thenceforth.  The  bride  is  welcomed  in  the  groom’s  family  in  a  similar  manner  as  the  groom  was  greeted  in  her  family.  The  new  bride  is  considered  pious  in  her  new  family  and  she  is  made  to  enter  the  house  with  a  small  fish  in  her  hand  which  symbolises  luck.  On  that  day,  the  bride  and  groom  are  kept  in  complete  separation  from  each  other  and  it  is  called  as  Kaal  Raatri8.  This  custom  is  also  meant  to  help  the  couple  get  a  refreshing  sleep  throughout  the  day  after  their  tiring  ordeal  in  the  main  wedding.  The  day  following  Kaal  Raatri  is  called  Bou  Bhaat.  The  new  lady  of  the  family  cooks  and  serves  everyone  in  her  husband’s  family  and  then  she  is  ushered  with  gifts  and  blessings  from  the  guests.  Her  husband  offers  her  a  set  of  clothes  and  jewellery  in  front  of  everyone  in  the  family  and  vows  to  bear  all  her  responsibilities  throughout  his  life.  The  evening  of  Bou  Bhaat  is  marked  by  a  grand  reception  of  the  couple  when  the  family  of  bride  visits  the  new  couple  with  tatvas  i.e.  gifts  for  both  to  ensure  their  first  conjugal  night  to  be  memorable.  This  night  ends  the  long  drawn  wedding  rituals  and  the  couple  is  left  alone  in  a  room  with  a  bed  decorated  with  flowers  (hence  it  is  known  as  Phool  Sajja)  to  enjoy  the  conjugal  bliss.

Concluding Note

This kind of a ritual demarcates gender roles prevalent in the society and also highlights the patriarchal nature of the Indian society but these rituals are significant as well as they preserves the cultural folklore and tend to defy homogeneity i.e. homogeneous Indian-ness.

Bride n GroomCredit: us

Books on Wedding

The Wedding Photographer
Amazon Price: Buy Now
(price as of Nov 21, 2016)


  1. Shankha  and  Pola = Bangles  of  Conch  shell  and  Coral
  2. Muhurath = The  auspicious  moment  of  marriage  determined  by  calculating  the  positions  of  stars
  3. Viddhi  =  Ritual  of  offering  prayer  to  the  dead  ancestors
  4. Gaye  holud  =  Ritual  of  applying  thick  turmeric  paste  to  the  bride  and  the  groom  on  the  day  of  wedding
  5. Phool  Sajja  =  The  occasion  of  first  conjugal  night  to  be  enjoyed  by  a  newly  married  couple  where  they  are  adorned  with  flower  and  their  bed  is  laid  with  flowers
  6. Tattva  =  Gifts  exchanged  between  the  family  of  the  bride  and  the  groom
  7. Bor  Jaatri  =  The  family  of  the  groom  is  referred  as  Bor  jaatri  when  they  arrive  at  the  wedding  venue
  8. Kaal  Raatri  =  The  night  following  the  wedding  night  when  the  bride  and  the  groom  are  not  allowed  to  meet  each  other